葡萄酒行业,借助网络解决成本问题

作者:Patrick Schmitt??编译:Richard.Z ?发布日期:2014-8-22

在三年前对酒水行业的一次采访中,伦敦国际葡萄酒交易所的董事长杰姆斯米尔(James Miles)提到了一个令人值得注意的现象,当谈到葡萄酒行业日渐需要采取手段降低成本时,杰姆斯米尔表示网络媒介不仅可以用来进行相关的葡萄酒股票交易,还可以用来节约成本。他说:“过去10年里我们把精力都集中在了如何利用网络进行销售,而没有关注如何利用网络提高葡萄酒行业的效率”。他还说到:“未来的五年,我们的关注会更多的放到葡萄酒的后台管理上,葡萄酒行业会发生根本性的变化。这些变化可能不会带来巨大效益,但在很多方面会起到重要作用。”

杰姆斯米尔的话究竟暗示了什么?如何才能利用网络提高葡萄酒产业效率并以此节省成本呢?其中一个重要的发展是人们越来越多的使用网络进行销售、管理库存,有助于业务员推销产品–看似始终围绕着在线销售这一环。另一个重要发展是随时获得实时数据,提高库存管理的准确性,最后一个重要发展是电脑系统的集成、网上数据交换的改善,这些都大大降低了葡萄酒行业中成本最高的一个因素:人工费。

葡萄酒酒窖管理软件公司的常务董事Nick Gabb认为首先要把握好后一个发展机会,即电脑。对提高效率、节省成本的互联网和新科技,他表示:“目前任何事情都能简单到通过电脑系统进行沟通、解决,不需要人力再去亲历亲为了”。他还说:“由三个人组成的公司可以减少到两个人,其中一个会操作电脑即可”。同时,他还半开玩笑的说到:“不久我们就可以在一旁闲着,让电脑去工作,当然还要有人去喝葡萄酒”。

基本上,不需要任何人工就可以实现更多的数据交换。以基于互联网的订购为例,从商品的购买、库存量的调整到发货均可通过电脑系统完成,仅需要一个人监督这一过程而已。

葡萄酒行业之通病

但是,Gabb和Miles都强调了影响这种电脑系统正常操作的问题,在葡萄酒行业中表现的尤为突出。葡萄酒产品经常变更持有者,库存量不稳定,缺少通用的识别标志。米尔解释说:“影响电子系统操作的最大瓶颈是没有统一标准的葡萄酒产品命名,例如拉菲酒庄就没有统一的命名。人人都可用一种独特的方式来描述它。当你想购买勃艮第葡萄酒时,情况就变得更加复杂了,在德国更是如此。”

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堆积在广州保税区内的葡萄酒

根据Miles的推断,一个保税仓库可能会以6000多种方式列举系统内的一级酒庄,这不仅会造成巨大错误,而且一旦一个订单通过供应链后,可手动将此订单重复键入电脑系统多达16次。“任何系统之间的互相联络不是通过电脑的自动处理而完成的,其实是有一个人在操作,这个人将沟通的信息输入到系统中。”

如2011年报到的后台数据库,伦敦国际葡萄酒交易所推出了L-Win,一种6位数代码(有一个第7“检验码”)。L-Win可用于具有二级市场价值的葡萄酒的每个SKU。

如Miles所说:“我们遇到的最大障碍是用通用语言对葡萄酒的命名。如果不加以准确命名,人们便可随意描述葡萄酒。但是通过电脑,买卖双方可以相互沟通,立刻确认欲购买的 Chateau Lafite就是 Chateau Lafite,而不是Carruades。” L-Win码可免费从伦敦国际葡萄酒交易所获得。这种葡萄酒辨识码系统正用于保税仓库。Miles还提醒到:“如果葡萄酒名称不一致,数据库就会出现问题”。

他继续说到;“现在许多人都在使用L- Win码,而且是完全免费的。”不仅如此,伦敦国际葡萄酒交易所还研发了一种“清理”酒类一览表的工具。Miles解释到:“葡萄酒行业一切从葡萄酒列表开始,包括价目表、货物收据、上传的订单。一般葡萄酒单的格式都是错误的,而我们可通过网络,用Excel程序【通过伦敦国际葡萄酒交易所】把酒单发给客户。Excel程序可自动清理列表,利用L-Win码匹配葡萄酒;一旦你拥有了L-Win,你就可以共享数据了。”

他指出这种葡萄酒辨识码同其他领域的识别码毫无二致,如用于金融产品的ISIN(国际证券识别码)和用于各种书籍的ISBN(国际标准图书编号)。

对于伦敦国际葡萄酒交易所这种精品葡萄酒交易所而言,“最大的问题是如何将L-Win融入到葡萄酒行业中。但是现在我们已经做到了。同我们一起分享数据的人都在使用L-Win”,Miles如是说。

总而言之,Miles评论到:“目前的趋势允许葡萄酒产业自动完成需大量人力才能完成的作业,促使该产业提高效率,以较低的成本扩大经营规模。”

即时连接

TVision是一家专向Enotria和Liberty等英国代理商设计软件的科技公司。该公司的销售和营销总监Nicki Stewart对L-Win的出现大加赞赏,但同时暗示还有其它的解决方法。同中性、无形的世界语相比,她说:“过去有一种观点认为我们需要一种通用语言,而现在你不再需要它了。你完全可以用Google翻译或类似的网络工具自动翻译专业术语就可以了。”

Gabb认为L-Win的作用将不仅仅局限在提高数据共享、数据交换的效率上,它会根据供应链推动葡萄酒产业的发展。“L-Win是一个巨大的创新,未来的使用空间会更大。可以预见,在未来的系统中使用L-Win码可瞬间下载你所需要的任何有关葡萄酒的信息:链接L-Win码查询葡萄酒的混合比例或品酒记录,所查询到的信息量超出你的想象,” Gabb说到。他还表示:“你只会获得一个L-Win码,点击它就可进入一个标准化的数据库。该数据库里有你需要的所有信息。”

关于使用条形码,Gabb称条形码不适用于葡萄酒。他说:“条形码不会涉及葡萄酒的生产年份和地点,而且多数产品不会用新的条形码来指示葡萄酒的生产年份和地点。如果真的使用了条形码,编码数将很快被使用完。”

随时访问系统

基于互联网的技术创新也改善了葡萄酒产业的另一方面,即随时随地销售葡萄酒“现在人人期望能快速访问电脑系统,” Stewart说。她主要向葡萄酒行业提供特定的微软系统软件。她表示:“不管身处何方,不论是在办公室,还是在一天快要结束的时候,人们希望能立刻查看客户的历史购买记录、产品的定价,库存量等信息。”她还说:“最新的流行语全部都是关于怎样用手机访问系统的,这是因为没有人想要说‘让我先检查一下办公室’,或‘稍后回复你’。”所以她说她目前“正在研究一种系统,该系统会让所有现场销售员获得在线或离线远程访问。”

其实真正推动这些方面的发展是客户,Stewart说:“客户希望立刻获得产品以及产品的定价信息。”她甚至记录了参加今年伦敦葡萄酒展会的许多供应商仅仅随身携带一款智能手机参观展会的情况。“他们没有表明立场,仅携带一款iPhone手机参展。他们向【潜在客户说】,‘我们可以向您展示我们产品的所有信息’。”

同样地,葡萄酒酒窖管理软件公司的Gabb说:“销售人员希望现场访问葡萄酒信息。”因此,Gabb已经将他研发的葡萄酒行业特定的软件解决方案连接到了sales-i系统。虽然Gabb正在致力于开发销售支持软件,他说有一个客户已经启用了sales- i,这个客户被sales- i技术“折服”了。“我们的软件本定于去年上市,但我们推迟了。我们在去年将我们研发的软件连接到了sales-i,”他回忆道。他还说:“有时你可以向客户提供很多东西,同时你又会获得你所需要的一切。通过和他人联系,我们才能知道我们的专长真正在哪里。” Vintner在开发酒饮业系统走过了30年,专门处理酒饮业的复杂需求,包括提供消费税、增值税和期酒以及其它针对葡萄酒产业的相关问题的解决方案。

这样一种决定代表着集成酒饮业各种软件的广泛趋势,Gabb说。“人们愈来愈希望将不同系统连接起来,”他说。 Tvision公司的Stewart也谈到了“最佳组合”,即用一个 ERP(企业资源规划)系统向客户提供信息,而不是开发各种酒业系统。她说:“关于使用最佳组合将系统集成的想法已经有10年了,但是一直没能实践,主要是因为没有集成工具。但是现在不同了,我们已经有了集成工具,所以这种想法又重新回到了人们的脑海中。”

着眼未来

当信息越来越容易被共享和访问时,葡萄酒行业的另一方面也得到了发展,即效率的提高。这主要集中在需求预测的准确性上。

葡萄酒贸易物流专家JF Hillebrand的下属部门Porter & Laker的董事Chris Porter说:“我们更加紧密地同客户合作,通过协作预测向他们提供供应链管理信息,客户的团队也紧密地同我们联系,准确了解需要什么。就这样,日复一日、年复一年地保持着密切联系。”

客户对了解葡萄酒的发货量和发货时间越来越精确,这主要得益于Hillebrand的内部管理系统。该系统记录公司的任何进展情况,这些进展情况被连接到Hillebrand的另一个系统-Axis。Axis将进展报告发送给托运人的客户,使他们能够随时掌握他们的订单身在何方。“我们的系统中同客户共享的数据强度和复杂性是我们的竞争对手所做不到的,” Porter说。

通过这些信息,Hillebrand可以提供库存的预测信息,使得客户准确订购所需产品,同时加强仓库货物流动管理,降低成本并减少运输产品所产生的碳足迹。

Hillebrand成立了一个新团队,专门分析“特定供应商”的发货量,判断他们的效率是否提高了。“我们成立了一个内部团队,负责优化客户要求和下载模式,使客户获得最佳服务,” Porter说。

“这完全具有积极的意义,”他补充道。如果客户用24托盘容量单位的22个托盘来装货,Hillebrand就会警告客户托盘不足,建议提高效率。

互联网正越来越多的被用作一项服务。这使得当今的物流业快速发展,因为多数的订单是通过网络媒介实现的。今年5月,Google总裁Daniel Alegre说几乎任何事情都可通过互联网来完成。“只有当你在飞跃大西洋或没有Wifi的时候,你才会下线。”提到Nest时,Google公司最近了解到Nest是一个连接到网络的节温器。他举例说明了这一点:“Nest根据使用模式获得你所在住所的最佳温度,然后连接到网络,查看天气预报,最后以一种更加节能的方式缓慢地改变温度。”这就强调了无论在什么领域,网络都可以省去手动输入的需要,提高效率。这也解释了为什么Miles会说:“当今每个人、每件事都和互联网有着千丝万缕的联系,网络为人类提供了惊人的机遇。”

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