梅洛 Merlot

梅洛 Merlot

  梅洛 Merlot?又称黑梅洛,最开始是用于酿制圣埃美隆(Saint-Emilion)及波美侯(Pomerol)佳酿的红葡萄品种,但目前该品种已经在全世界范围内得到普及。在所有的深色葡萄品种中,梅洛的种植面积位居前列,能与之媲美的只有赤霞珠(Cabernet Sauvignon)。最近,该品种的受欢迎程度有所增加,这可能更多的是从美国梅洛葡萄酒消费量中得出的结论。实际上,在美国,梅洛的总种植面积远远落后于赤霞珠。但在波尔多(Bordeaux)及整个法国,梅洛毫无疑问是种植面积最广泛的红葡萄品种,据2000年的统计数据,其总种植面积多于101,000公顷(约250,000英亩),而同一时期,赤霞珠的种植面积仅为53,000公顷。奥地利研究人员进行的DNA检测证明品丽珠(Cabernet Franc)可能是梅洛的双亲之一,但双亲中的另一个现在还未知。由此可以说,梅洛有可能是赤霞珠同父异母(或同母异父)的兄弟,这也为以梅洛为主导的波尔多红葡萄酒与以赤霞珠为主导的波尔多红葡萄酒的口感类似提供了解释。

梅洛葡萄酒

尽管梅洛被誉为“红葡萄中的霞多丽(Chardonnay)”,但很少有人能准确地描述出该品种的风味特征,不过“柔顺”却是众人一致同意的结论。如果有一种葡萄酒,能让美国酿酒师们更关注其质感而非风味的话,那么这种酒非有“柔顺赤霞珠”之称的梅洛葡萄酒莫属。与草本植物类似的香味是法国梅洛的典型风味之一,这被许多美国品尝者视为一个正面的“缺点”。

梅洛葡萄生长特性

在整个波尔多及法国西南产区,梅洛常与更紧涩、更贵气、酒龄更长的赤霞珠搭配,这一搭配在世界上许多其他地区也日益盛行。梅洛早熟的特性及丰富的果味能很好地补充赤霞珠的特性。相比之下,常见的波尔多混酿中另一葡萄品种品丽珠的补充效果则不够明显。此外,在较反常的气候条件下,梅洛也能很好地确保葡萄栽培活动的顺利进行。这是因为与赤霞珠相比,它的发芽、开花和成熟至少早一个星期(不过,这样梅洛更容易遭受霜冻。1991年,由于遭受了严重的霜冻,当年波尔多右岸的许多酒庄几乎未出产一瓶酒)。但由于开花较早,梅洛容易出现开花后停止生长的情况,这时低活力葡萄根茎控制法可有效避免这种情况的发生。梅洛葡萄树的生命力没有赤霞珠的旺盛,但其葡萄串较分散,果实更大,皮更薄,也更容易腐烂。此外,梅洛还更易染上霜霉病(为了防止该病侵袭,在波尔多的葡萄园里,喷剂常被使用)。相比晚熟的赤霞珠,梅洛更喜欢潮湿凉爽的土壤(如圣埃美隆及波美侯地区的土壤),这种土壤有很好的蓄湿功能,能帮助葡萄生长健全。在排水性能佳的地区,炎热干燥的夏季会令葡萄无法获得充分的生长。与赤霞珠不一样的是,采摘时间对梅洛十分重要,若采摘时间过晚,葡萄中的酸度则会极低。事实证明,在波美侯最棒的葡萄酒中,梅洛有着最出色的表现,这些葡萄酒包括柏图斯酒庄干红葡萄酒(Petrus, Pomerol, France)和里鹏干红葡萄酒(Le Pin, Pomerol, France)。

梅洛在法国

在比较凉爽的地区,梅洛比赤霞珠更容易成熟,产量也更高。因此,在法国及意大利北部,梅洛的总种植面积长期以来都远远超过赤霞珠。

在波尔多,梅洛的上述特性尤为明显。在这里,只在梅多克(Medoc)及格拉夫(Graves)一些著名的排水性能佳的地区,赤霞珠的种植面积才多于梅洛。20世纪90年代末,在这些排水性能好的地区,梅洛种植面积也有了巨大的增长,这是以品丽珠种植面积的急剧下降为代价的。在除了圣埃美隆及波美侯的其他地方,如布尔格(Bourg)、布莱(Blaye)、弗龙萨克(Fronsac)及其他波尔多地区或波尔多丘(Cotes de Bordeaux)地区,梅洛均是主要种植品种。

2000年法国关于葡萄树的统计显示,在吉伦特(Gironde)地区,梅洛的种植面积占所有红葡萄种植面积的2/3,而赤霞珠只占27%。

历史学家昂雅尔贝(Enjalbert)称,早在1784年,梅洛就被认为是黎布尔涅(Libournais)地区品质上乘的葡萄品种。1868年,彼特?拉菲特(A.Petit-Laffitte)称梅洛是与更年轻葡萄品种—赤霞珠混酿的最好品种。但毫无疑问梅洛在圣埃美隆尤其是在多粘土的波美侯地区有着更出色的表现。

与主要由皮更厚的赤霞珠酿制而成的左岸波尔多红葡萄酒相比,梅洛葡萄酒颜色明显更浅,酸度更低,单宁含量也更少,不过,柏图斯酒庄(Chateau Petrus)出产的梅洛葡萄酒则是个例外。与赤霞珠相比,随着时间的推移,熟成较快且平易近人的梅洛葡萄酒优点更突出。

在法国西南产区,梅洛的种植面积也比赤霞珠多。在这里,原产地名称管制法将赤霞珠列为法定葡萄品种,梅洛也不例外。在多尔多涅河(Dordogne River)地区,梅洛更受欢迎,而在加斯科尼(Gascon),赤霞珠则更有人气。

在朗格多克(Languedoc),西拉(Syrah)和梅洛都是当地品质较佳的葡萄品种。1988年到1998年之间,朗格多克地区梅洛的总种植面积增加了一倍多,达到了18,500公顷。到2000年为止,这一面积又增加至25,300公顷。在这里,大部分的梅洛是用于酿制地区餐酒。因为在朗格多克地区,将梅洛列为法定葡萄品种的只有卡巴德斯(Cabardes)及玛乐碧(Cotes de la Malepere)产区。在朗格多克,梅洛和赤霞珠均是从外地引进的,但梅洛比赤霞珠更成功。在这里,梅洛能酿制出果香四溢,适合年轻时饮用,且物美价谦的葡萄酒。这些酒中的大部分在20世纪90年代中期被运往美国,以满足当地人们对于这种极为流行葡萄酒的需求。

梅洛在意大利

加利福尼亚在遭受根瘤蚜病后,新种植的葡萄植株过于年轻,无法用于酿酒,但就在这时,意大利北部却开始使用梅洛酿酒。该品种在意大利地位重要,尽管其种植面积从1990年的30,000多公顷(约74,000英亩)下降至2000年的25,600公顷。在这里,梅洛主要种植在东北部,常种植在品丽珠的旁边。此地由梅洛酿制的被称为“Merlott”的葡萄酒,数量可观,主要产自弗留利-格拉夫(Grave Del Friuli)和普拉维(Plave)的平原地区。此外,梅洛也用于酿制品质更佳,浓缩度更高的葡萄酒,这些酒产量较小,酿酒所用的葡萄多产自海拔较高处的葡萄园。在弗留利,梅洛的表现比大部分的赤霞珠更出色,这里还有一条以梅洛命名的道路,目前该路已成为伊松佐河(Isonzo)沿岸的一条观光线路。在弗留利、威尼托(Veneto)和特伦托(Trentino-Alto Adige),梅洛均有很多别名。在艾米利亚-罗马涅(Emilia-Romagna)的科利-博洛涅西(Colli Bolognesi),梅洛也有种植。目前,托斯卡纳(Tuscany)、翁布里亚(Umbria)及弗留利的少数葡萄酒生产者们十分看重梅洛。在意大利的20个行政区域中,有14个区域种有梅洛。不过,意大利北部的梅洛葡萄酒果香较淡。

意大利的很多酒庄用自己出色的表现证明了意大利的梅洛葡萄酒不仅具有波美侯葡萄酒的严谨风格,即注重品质或复杂性而非易饮性,而且保留有更多自己的特色,保格利(Bolgheri)的奥纳亚酒庄(Ornellaia)及古典基安帝(Chianti Classico)的农场之爱酒庄(Fattoria di Ama)便是其中的典型。在不久的将来,托斯卡纳及意大利中部将会大面积种植梅洛,这些梅洛中有些用于酿制单一品种酒,不过更多的是用于与桑娇维塞(Sangiovese)混酿。比起霞多丽,很多酿酒商更钟爱梅洛,一方面是因为梅洛更容易成熟,另一面是因为在与意大利当地的葡萄品种混酿时,梅洛的香气更淡,而相比之下,过于强烈的赤霞珠容易掩盖其他品种的香气。

梅洛在中东欧各国

在瑞士说意大利语的地区,梅洛在当地葡萄酒业中扮演着至关重要的作用。它被用来酿制品质各异的葡萄酒,其中不乏一些尤为上等的美酒。

在与意大利东北部交界的斯洛文尼亚及整个达尔马西亚(Dalmatian)沿岸,梅洛的种植也十分盛行。其中达尔马西亚海岸所产的梅洛,当产量得到控制时,通常带有十分迷人的李子味。此外,匈牙利也有种植,主要是在东北部的埃格尔(Eger)及南部的维拉尼(Villanyi)。在罗马尼亚,梅洛是种植面积最广的红葡萄品种,多达7,300公顷(约18,000英亩)。在保加利亚,尤其是其南部,梅洛的种植面积超过了赤霞珠,是仅次于芭米德(Pamid)的第二大葡萄品种。在该地,梅洛常和赤霞珠混酿。除了上述地区,摩尔多瓦(Moldova)也广泛种植梅洛。

在这些种植梅洛的传统地区以外,梅洛的种植面积远不及风靡世界的赤霞珠,直到20世纪90年代,这一局面才得以改善。在一些较温暖的地区,如伊比利亚及地中海东部的大部分地区,梅洛并没有结构感更强的赤霞珠常见,这其中的原因之一是梅洛的酸度偏低。2004年,西班牙赤霞珠的种植面积超过了10,000公顷,而梅洛的种植面积仅为8,700公顷,主要分布在佩内德斯(Penedes)。

梅洛在北美

1990年之前,梅洛的名气已明显大增,这在北美地区尤为明显。在遍地种植赤霞珠的加利福尼亚,梅洛突然成为了炙手可热的葡萄品种,这一情况和华盛顿州及纽约州的长岛地区尤为相似。

1985年,加利福尼亚州的梅洛的种植面积仅为2,000英亩(约800公顷)。到1992年为止,这一种植面积上升至8,000英亩。1996年期间,为了取代纳帕(Napa)地区受根瘤蚜虫病感染的葡萄树,人们种上了其他红葡萄品种,这其中一半是梅洛。到2003年为止,加利福尼亚梅洛的种植面积达到了52,000英亩。在魅力稍逊的中央谷地(Central Valley)的默塞德(Merced County)、国王(King County)、马德拉(Madeira)及圣华金县(San Joaquin County),梅洛的种植面积约为1,500英亩/县。与此同时,在盛行一时的美国大众市场上,人们发现梅洛比赤霞珠更柔顺更温和,因而对梅洛需求激增。梅洛的供不应求使得许多葡萄种植者不断扩大梅洛的种植范围,在气候炎热的地区,他们采用灌溉以增加产量。如此大规模的种植,导致在20世纪90年代末,梅洛的品质曾一度下滑。直到2000年以后,人们对梅洛的需求降低,供求开始平衡,种植者们不再盲目追求产量,梅洛的品质才开始上升。

在俄勒冈州,梅洛的种植并不成功,这是由于该地气候较凉爽,梅洛葡萄树容易出现开花后停止生长的问题。但在华盛顿州,尤其是其内陆的哥伦比亚盆地地区,充足的阳光赋予梅洛葡萄酒细腻感、丰富的果味及良好的结构感。到1991年为止,梅洛是该州最受欢迎的红葡萄品种,种植面积达1,500英亩。尽管在1996年的时候梅洛遭受了严重的冬季冻害,但到2005年,该州梅洛的种植面积还是增加至8,200英亩。与此同时,梅洛在北美其他州(尤其是在纽约的长岛)的种植也越来越广泛。

梅洛在南美

在南美,梅洛在葡萄酒出口量巨大的智利也尤为重要。在智利中央谷地(Central Valley)较靠南的产酒区,那里土壤较潮湿,一种被称为“梅洛”的葡萄表现尤为出色。21世纪早期,该国梅洛的总种植面积达到了12,900公顷(约31,800英亩),当时所有这些被统计在内的“梅洛”均被认为是真正的梅洛。目前,这其中越来越多的“梅洛”被确认为是另外一种古老的波尔多葡萄品种,即佳美娜(Carmenere),并且有很多已经在酒标上体现。相比之下,梅洛在乌拉圭、巴西及玻利维亚的种植则较少,不过在乌拉圭,梅洛可以很好地与当地的葡萄品种丹娜(Tannat)混酿。

梅洛在澳大利亚

澳大利亚几近狂热地迷恋梅洛,尽管这种迷恋开始得较晚。在这一点上,澳大利亚与加利福尼亚情况极其类似。在澳大利亚,梅洛的种植面积自20世纪90年代初以来直线上升。到2004年为止,其种植面积达到了近11,000公顷,相当于该国赤霞珠种植面积的3倍。在该国较凉爽的地区,不管是用于酿制单一品种酒,还是用于与赤霞珠等其他葡萄混酿,梅洛的表现都异常出色。

梅洛在新西兰及南非

很明显,新西兰,尤其是霍克斯湾(Hawke’s Bay) ,也很适合梅洛的种植。到2006年为止,该国梅洛的种植面积达到了1,590公顷,成为了该国种植面积第四大的葡萄品种。最初,梅洛是用来为赤霞珠赋予柔顺的口感,但现在梅洛更多地用于酿制单一品种酒。在南非,梅洛既可用于酿制趣味十足的单一品种酒,也可用于酿制各种波尔多混酿。在1996年到2002年之间,该国的梅洛种植面积增加了4倍。目前,梅洛也是南非种植面积第四大的红葡萄品种。

葡萄香味:黑醋栗、蓝莓、桑椹、甘草、咖啡、松露等。

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