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为什么会使用橡木桶?

橡木桶, 应该是葡萄酒最重要的关联词,提到橡木桶直接会让人联想到葡萄酒,因为众所周知的使用橡木桶陈酿葡萄酒,那些如雷贯耳的大牌葡萄酒基本上都是出自于橡木桶这个初始的孕育场所。但你是否知道,橡木桶在一开始并非被用作于酿酒,而是运输的工具。

两千多年前,无比昌盛的罗马帝国时期,也是他们扩张的顶峰期,除了随身携带的武器和食物,还有葡萄酒。对于军队来说,葡萄酒在饮用方面比水的安全性更高,而且它还可以提供比水更高的卡路里(热量),当时他们用于装酒的工具是双耳粘土瓶,但粘土瓶最大的缺点是很重,后期又过渡到使用棕榈树干制成的容器,虽然相比较粘土瓶来说更加轻便及节约成本,但是棕榈树干却很难塑形,且密封性也不够好。

无奈他们选择放弃了棕榈桶,重新使用粘土瓶作为容器来运输葡萄酒,当时由于罗马人扩张的速度很快,粘土瓶作为随身品之一,已经到了不堪重负、拖累他们的地步。偶然的机会,让罗马人发现了高卢人(现在法国一代的人)使用橡木桶运送啤酒的习惯,罗马人很快的意识到他们已经找到了双耳瓶的最佳替代品,橡木桶。橡树在当时被作为制桶的主要原材料有几点原因,首先,它比棕榈木更柔软,更易塑形、更容易烘焙弯曲成桶形。其次,欧洲有大面积的橡树种植。最后,橡木,由于它木材的特性,是一种极好的防水材料。

因此,粘土瓶很快就过渡到了橡木桶,这个期间,有数以百万计的古粘土瓶杯被丢弃。

在作为运输工具之后,人们发现橡木桶不仅仅可以装运酒,且橡木桶可以给葡萄酒带来更多新的令人愉快的品质。与橡木接触一段时间后可以让葡萄酒变得更柔和、更光滑,味道也会更好。由于橡木制桶会经历短时间的烘培,所以会增添葡萄酒的额外口感,比如丁香、肉桂、香料和香草味。在这个特点被普遍得到共识之后,酒商们很快就把橡木桶作为陈酿葡萄酒的工具。

当然橡木的生命绝非仅限于陈酿酒,后期他们的使用也越来越广泛,在作为酒桶的寿命终结之后,很多商人会将它们变成各种各样的衍生品,比如桌子、长凳、花盆、甚至烛台等等。

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