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橡木桶的一些事实

橡木桶,顾名思义,是有橡木为原料制成的桶,主要功能是储放葡萄酒。橡木桶可以改善葡萄酒品质,让葡萄酒的色泽稳定,香气愉悦复杂,质感浓郁。

无论是从铜金颜色的霞多丽酿制的Montrachet到波尔多产区的知名酒庄葡萄酒,世界上最昂贵的葡萄酒都离不开橡木桶的储存,不会有例外。市面上最昂贵的五十种葡萄酒全部都是橡木桶存放过的葡萄酒。所以你可以分析出,橡木桶对于葡萄酒,特别是那些顶级葡萄酒,有多么的重要,但你也要认识到,无论是橡木桶的大小、类型、新旧和工艺都会一定程度上影响着橡木桶中的成品葡萄酒的品质。

现在让我们仔细看看三种主要的橡木类型以及他们如何在葡萄酒中添加完美“气质”的。

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正在烘烤的橡木桶

主流的橡木类型

法国橡木

作为欧洲主要的橡木资源区域,法国橡木林中的白橡木是是制作橡木桶最主要的原料树。白橡木中的法橡(Quercus robur)和无柄橡木(Quercus petraea)都是属于质地好且纹路清晰的橡木类型,可惜的是它们的数量越来越少了。通常情况下用于橡木桶制作用的都需要是纹路清晰,颗粒完整的橡木。用上述这两种橡木为原料的阿里尔(Alliers)公司、沃司戈(Vosges)公司和童賽(Troncais)公司所出产的橡木桶目前市场价格最高(超过3000欧元/桶,约合人民币2.4万元)。利穆赞橡木(Limousin oak)则属于颗粒比较松散的橡木品种,它更适合于储存干邑(Cognac),亚文邑(Armagnac),雪莉酒Sherry和威士忌(whisky)等酒。法国橡木桶非常适合于储放顶级的葡萄酒,因为比起其他各类橡木桶而言,它可以更巧妙地为葡萄酒添加更多的风味,其中黑品诺霞多丽就是就天生适用于这种橡木桶的两种葡萄品种,比起其他葡萄品种来说,他们更易吸取法国橡木桶中独特的味道。

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不同纹路的法国橡木树,从差到优等的纹路排列。

美国橡木

在美国生长着多种的橡木树,但能用作于橡木桶用途的橡木树并不多,恐怕也只有美国白橡木树(Quecus alba)这一种类型。由于这种主要生长在美国东部密苏里州的白橡木树市场需求并不旺盛,所以大多被苏格兰商人购买并制成用于存放威士忌的橡木桶。美国橡木桶虽然并不是那么受欢迎,但是这种橡木桶却对于新世界的葡萄酒味道有着极大的影响,为葡萄酒添加了椰子和香草味道。

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匈牙利/东欧的橡木

匈牙利及东欧的橡木跟法国橡木相似的种类,更确切的说,他们有着同一个祖先,由于土壤及气候原因,逐步形成了差别,但目前市场上这种橡木为原料的橡木桶却颇受欢迎,虽然品质略差,但价格可比法国的橡木桶便宜很多。这种来自于匈牙利的东欧的橡木桶可以为某些葡萄带来特殊的香味,比如说马尔贝克小味多,这些品种确实具有强大的力量:不仅能够锁定自身的气味特点,还能在其成品酒找到更丰富的橡木桶所添加的坚果的味道。这种橡木通也常被认为是美国和法国橡木之间的‘折中品’,说白了就是性价比高。

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橡树桶可以为葡萄酒添加些什么味道?

橡树桶放在酒窖里除了看起来很酷及提供葡萄酒一个适度的氧化环境外,主要作用还是为葡萄酒添加额外的味道。橡木桶原本内含的香味也会融入葡萄酒中,依据木桶熏烤的程度,可为葡萄酒带来奶油、香草、烤面包、烤杏仁、烟味和丁香等香味。橡木的香味并非葡萄酒原有的天然原味,只是使酒香更丰富的陪衬香味,不应喧宾夺主,掩盖葡萄酒原有的自然香气。这些味道包括:

–香草精:香草的香味
–丁子香酚和异丁子香酚:香料和丁香的味道
–糠醛和甲基糠醛:焦糖甜味
–愈创木酚:烧烤及烟熏香气

橡木桶的替代品

不管你怎么看,事实上每个年份不断的更换新的橡木桶中确实是种浪费。你或许不知道,橡木桶非常昂贵,一棵橡树只能提供做两个橡木桶的木材原料,且随着对葡萄酒需求的增加,橡树也会会越来越稀少,所以,对于橡木桶的替代品的需求也越来越大。

橡木桶的缺点

橡木桶并不都是只为葡萄酒带来好处,例如未清洗干净或太过老旧的橡木桶,不仅会将霉味、腐木等怪味道带给葡萄酒,甚至还会造成过度氧化让酒变质。此外,品质较差的橡木会将劣质的单宁带到葡萄酒中,反让酒变得干涩难喝。不是所有的葡萄酒都适合在橡木桶中培养。例如适合年轻时即饮用的葡萄酒,经橡木桶培养反而会失去原有怡人的清新鲜果香,而且还可能因此破坏口味的均衡感。口感清淡,酒香不够浓郁的葡萄酒也须避免作橡木桶的培养,以免橡木桶的木香和单宁完全遮盖了酒的原味。

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